Kabul river




Gandamak, May 1879

Mr. Jenkins, Major Cavagnari, 
Amir Yakub Khan, Daud Shah, 
Habib Allah Khan. 
Panoramic view of Kabul in 1879
Home
 
The oldest photos of Afghanistan
 John Burke (1843-1900) an Irishman, came to India as an apothecary 
with the Royal Engineers. A few years after, he became the assistant of the
photographer William Baker.

 At the start of the Second Anglo-Afghan War, Burke tried to go as an 
official photographer with the British Army, but his request was refused. 
He decided to go with them in any case, financing his trip by selling 
photographs depicting the life of english soldiers and native people of 
India. As there was at this time no satisfactory way to print photographs 
in newspapers, artists were employed to translate the photographs into 
engravings. It's in this context that Burke, in 1879, took the first photo of 
Afghanistan. During his travel, he photographed many afghan 
landscapes, inhabitants and monuments. He was also permitted by the 
Ameer Yakub Khan to take a series of pictures of himself and his suite at 
the camp at Gandamak.
AFGHANISTAN OLD PHOTOS
Back to the
main gallery
Click here to contact us