With the kind help of Mrs Nushin Arbabzadah.
 Following Habibullah Khan's assassination in 1919, 
the prince took over control of the army and became 
the king of Afghanistan in 1919.  From this moment 
onwards, Queen Soraya played an important part in 
political life in Afghanistan, in particular as a 
champion of the king's ambitious modernization 
project. She is credited with setting up the first ever 
Afghan women's hospital and girls' school as well as 
being the first woman to have publicly taken off her 
veil during a Loya Jerga (Grand Council) meeting in 
1928. For this reason, she can be considered the first 
modern Afghan woman. King Amanullah Khan's reign 
came to an abrupt end following a rebellion carried 
out by the Shinwari tribe in 1928.  Queen Soraya and 
her husband fled the country and spent the rest of 
their lives in European exile. Queen Soraya died in 
1968 in Rome. Her youngest daughter, Princess India, 
has recently visited Afghanistan, setting up various 
charity projects.
Exile of the family of Queen Soraya 
of Afghanistan, 1929 France 
Visit of the King 
Amanullah Khan and 
the Queen Soraya of 
Afghanistan in 
Germany.
Home
The Queen Soraya of Afghanistan
 
 Queen Soraya of Afghanistan (1899-1968), wife of King Amanullah Khan (1892-1960), was 
born in the Damascus province of the Ottoman Empire in what is now Syria. Her mother, 
Asma Rasmia, was the daughter of the Omayyad mosque's muezzin. Her father, Sardar 
Mahmud Tarzi (1865-1933), was the son of a prominent Afghan poet and intellectual sent 
into exile by Amir Abdul Rahman Khan (1880-1901) due to political rivalry.  The family 
initially lived in Karachi and then sought refuge in the Ottoman empire and settled in 
Damascus. A progressive-minded intellectual, Sardar Mahmud Tarzi encouraged his 
daughter Soraya to study and taught her modern values. 

 After Amir Abdul Rahman's Khan's death in 1901, his son and heir 
Amir Habibullah Khan authorized the Afghan families that had been into exile by his father 
to return to Afghanistan. The Tarzi family returned to Afghanistan in the beginning 
of the 20th century and established contact with the court. The Afghan royal family, in 
particular Prince Amanullah Khan, was interested in Sardar Mahmud Tarzi's modern ideas 
and became close to the Tarzi family, eventually marrying Tarzi's daughter, Soraya, in 
August 1913. 
AFGHANISTAN OLD PHOTOS
Click here to contact us
Back to the
main gallery