Comments of an American young woman having Afghan origins :
 I want my children to remember that their ancestors came from Kabul, Afghanistan. My 
mom and her family left Afghanistan to come to America in 1964. They left Afghanistan 
along with many other Jews. They had good living conditions but simple ones. The life 
they were living there wasn't anything fancy. They lived in middle class homes. My 
grandfather and great grandfather were in the textile business.
King Zaher Shah who took over in 1935 (in fact 1933) liked the Jews and protected them. 
The Jews had a certain degree of religious freedom. They attended shuls and were 
observant Jews. My mom's family and most afghan Jews left because they wanted to have 
a better life and education for their children. 
Traditions :
 The traditional Jewish clothing 
was similar to that of the Islamic 
population. The Jews of 
Afghanistan used Hebrew for 
liturgy and religious studies, while 
Judeo-Persian was the main 
language for day to day usage.
 
 Another fact is that the Pashtuns 
have a legend of being descended 
from one of the Ten Lost Tribes of 
Israel and they claim that the name
Afghanistan is derived from 
Afghana; a grandson of King Saul.

Home
containing Hebrew-Aramaic components, written in Hebrew script, and spoken by the 
members of the local Jewish community.

 In 1222, after the invasion of Genghis Khan, the Jewish communities were reduced to 
isolated pockets. The most important groups were located in Kabul, Herat, Ghazni and 
Balkh. 

 The arrival of Jews coming from Iran at the 19th century, then of Central Asia at the 
20th century (to initially flee Russian repression, and a few decades after communist 
threat) allowed the increase of the Jewish population in Afghanistan (about 40,000 
persons). By 1948, about 5,000 Jews were left, and after they were allowed to emigrate in 
Palestine, most of them moved there or in India, for economic reasons. In the seventies, 
some 300 remained, and most of them left after the Soviet invasion of 1979.
 
The jews of Afghanistan
AFGHANISTAN OLD PHOTOS
 The Jews of Afghanistan have a 
history of 2,500 years in this 
country. They arrived in this area 
after the Babylonian Exile and the 
Persian conquest. The first traces 
concerning the Jewish population 
of Afghanistan are dated from the 
seventh century. They concern the 
Jews living the town of Ghor. The 
discovery of a Jewish cemetery in 
this city in 1946 testifies to the 
existence of a large and flourishing
Jewish community. The earliest 
tombstones date from 752-753 and 
the latest date from 1012-1249. The
inscriptions on the tombstones are 
in Hebrew, Aramaic and 
Judeo-Persian, a language with 
elements of medieval Persian and 
Back to the
main gallery
Click here to contact us